L'Europa ha nel mirino un ambizioso programma di energie rinnovabili che punta, entro il 2020, ad un 20% di energie rinnovabili nel mix energetico: già oggi l'energia da biomassa è la principale risorsa di energia rinnovabile in tutto il continente europeo. 

Tuttavia in molte regioni del nostro continente, la mancanza di risorse di biomassa disponibili a livello locale, ha ostacolato il progresso del settore dell'energia da biomassa in Europa rispetto all'energia solare ed eolica. 

Le biomasse energetiche in Europa sono per la massima parte pellet di legno e residui colturali.

L'Europa è il più grande produttore di pellet di legno al mondo, con circa 13,5 milioni di tonnellate l'anno, mentre il suo consumo è di 18,8 milioni di tonnellate all'anno. 

I più grandi paesi produttori di pellet in Europa sono la Germania e la Svezia. 

L'Europa fa affidamento sull'America e sul Canada per soddisfare le sue esigenze di pellet e, a causa di questo gap tra produzione e consumi, vi è un'urgente necessità di esplorare risorse di biomassa alternative. 

Negli ultimi anni sono emersi i gusci di palma da olio (popolarmente conosciuti come PKS ovvero Palm Kernel Shells) provenienti dal Sud-est asiatico, area che ha interessanti risorse di questa biomassa che potrebbe sostituire il pellet di legno in particolar modo nelle centrali elettriche a biomassa di tutta Europa.
 

Cosa sono i gusci di Palma da olio (PKS)

I gusci delle palme da olio sono le frazioni del frutto residuali dopo che il seme è stato rimosso a seguito della loro frantumazione. 

I gusci sono composti da materiale fibroso e a seguito del processo di frantumazione si producono frazioni di guscio grandi e piccole insieme ad una parte polverosa.

Il contenuto di umidità nel PKS è basso rispetto ad altre biomasse energetiche ed si misura in un valore idrico compreso tra l'11% e il 13%. 

I gusci dei semi di palma contengono inoltre residui di olio di palma e questo contribuisce a migliorarne il potere calorifico.

Rispetto ad altre biomasse energetiche, si tratta di un combustibile di buona qualità con una certa uniformità delle dimensioni, facili da gestire e con una attività biologica limitata a causa del basso contenuto di umidità.

Il PKS prodotto dalle fabbriche per l'olio di palma sono tradizionalmente usati come combustibili solidi per alimentare le caldaie. 

Il vapore generato viene utilizzato per far funzionare le turbine per la produzione di elettricità. 

Parte del PKS viene utilizzato nelle stesse fabbriche per la produzione di olio di palma al fine di alimentare gli impianti.
 

Vantaggi di Palm Kernel Shells

Il PKS ha quasi le stesse caratteristiche di combustione del pellet di legno, ed è abbondantemente disponibile e competitivo nel prezzo.

Naturalmente vanno valutati i costi di stoccaggio e di trasporto che sono determinanti nelle valutazioni di economicità di utilizzo. 

Indonesia e Malesia sono i due principali produttori di PKS

Le piantagioni di palma da olio coprono 12 milioni di ettari in Indonesia e 5 milioni di ettari in Malesia, e la quantità di PKS prodotto da entrambi i Paesi ha superato i 15 milioni di tonnellate all'anno. 

Insomma, la quantità di PKS generato in entrambi questi Paesi supera la produzione di pellet di legno degli Stati Uniti e dal Canada.

È interessante notare che Stati Uniti e Canada non possono produrre PKS, perché non hanno piantagioni di palma da olio, ma l'Indonesia e la Malesia possono anche produrre pellet di legno, perché hanno grandi foreste. 

La produzione di pellet di legno in Indonesia e Malesia è ancora limitata (meno di 1 milione di tonnellate all'anno), ma con la loro produzione di PKS, si potrebbero alimentare le centrali elettriche a biomassa in tutta Europa e proteggere le foreste che producono pellet di legno in Nord America e in altre parti del mondo.
 

PKS come combustibile per caldaie

Sebbene la maggior parte delle centrali elettriche nel mondo utilizzi attualmente la tecnologia delle caldaie a carbone polverizzato (con questo combustibile si produce circa il 50% della produzione mondiale di energia elettrica), sta aumentando anche l'uso della tecnologia delle caldaie a combustione e delle caldaie a letto fluido, che possono utilizzare altri tipi di combustibili decisamente meno inquinanti.

La caldaia a carbone polverizzato viene utilizzata principalmente per impianti di grande capacità (> 100 MW), mentre per la capacità media si allarga l’utilizza della tecnologia a letto fluido (tra 20-100 MW). 

Il vantaggio della combustione delle caldaie e della tecnologia a letto fluido è la flessibilità del carburante che possono utilizzare.

Mentre la caldaia a carbone polverizzato richiede una piccola dimensione delle particelle combustibili (1-2 cm), la griglia mobile e il letto fluido possono accettare dimensioni del combustibile fino a 8 cm. 

Per questo motivo i gusci di palma da olio (PKS), hanno una grande opportunità di essere utilizzati come combustibile per caldaie in centrali elettriche di grandi dimensioni.

 

Utilizzo del PKS nella caldaia a carbone polverizzato

Ci sono alcune considerazioni da fare circa l'uso del PKS anche nelle caldaie a carbone polverizzato

La prima cosa che si può fare per utilizzare il PKS anche in questi impianti, è ridurre le dimensioni delle particelle di PKS ad un massimo di 2 cm, in modo che possa essere utilizzato anche in un sistema polverizzato. 

La seconda cosa che si può fare è di utilizzare una percentuale di PKS nel carbone, ovvero quello che viene definito il cofiring

A differenza della griglia mobile e del letto fluido che possono essere flessibili rispetto a vari tipi di combustibile, le caldaie a carbone polverizzato usano solo carbone. 

Ci sono alcune cose specifiche che distinguono la biomassa e i combustibili di carbone, vale a dire il contenuto di ceneri e la chimica delle ceneri, che influiscono notevolmente le caratteristiche di combustione nel sistema con caldaia a carbone polverizzato.

Il contenuto di ceneri del carbone è generalmente superiore alla biomassa e la chimica delle ceneri di carbone è molto diversa dalla chimica delle ceneri da biomassa

La cenere di biomassa ha un contenuto inorganico inferiore rispetto al carbone, ma il contenuto di alcali nella biomassa può modificare le proprietà delle ceneri di carbone, specialmente le ceneri di alluminosilicato.

L’utilizzo congiunto di biomassa con carbone in piccole porzioni, ad esempio il 3-5%, non richiede la modifica della centrale elettrica a carbone polverizzato. 

Ad esempio, Shinci in Giappone con una capacità di 2 x 1.000 MW di combustibile polverizzato con il 3% di biomassa in cofiring richiede 16.000 tonnellate all'anno di biomassa e nessuna modifica. 

Allo stesso modo, Korea Southeast Power (KOSEP) 5.000 MW con il 5% di cofiring richiede 600.000 tonnellate all'anno di biomassa senza modifiche.
 

PKS pirolizzato in centrali elettriche a carbone

Le centrali elettriche a carbone polverizzato sono il metodo predominante per la produzione di elettricità su larga scala in tutto il mondo, compresa l'Europa. 

Se le centrali elettriche a combustibile polverizzato intraprenderanno il passaggio alla co-combustione di biomasse, questo avrà un enorme impatto sulla riduzione dell'uso di carbone, sulla riduzione delle emissioni di carbonio e sulla transizione verso le energie rinnovabili.

Insomma, il modo più economico ed efficace per le grandi centrali elettriche a carbone di entrare nel settore delle energie rinnovabili è l’utilizzo congiunto di carbone e biomasse

I gusci dei semi di palma (PKS) possono inoltre essere pirolizzati per produrre carbone vegetale e questo può essere utilizzato come co-combustibile in modo più semplice nelle centrali elettriche a carbone.
 

Scritto da Gianclaudio Iannace

 

Ti è piaciuto questo articolo? 

Lascia un commento

Accedi o Registrati
Pubblicato da GIANCLAUDIO IANNACE