Scritto da Gianclaudio Iannace
 
Continuiamo il nostro percorso di approfondimento relativo alle biomasse energetiche.
Abbiamo già detto che in un mercato globale, vale la pena avere una conoscenza di tutte le opportunità, anche quelle che ci sembrano più difficili da conseguire.
Una biomassa energetica con un grande potenziale è certamente la noce di cocco.
Le noci di cocco sono prodotte in 92 paesi in tutto il mondo su oltre 10 milioni di ettari. 
L'Indonesia, le Filippine e l'India rappresentano quasi il 75% della produzione mondiale di cocco, con l'Indonesia che è il più grande produttore di cocco al mondo. 
Una piantagione di cocco può essere considerata come una piantagione di biomasse energetiche, tuttavia le piantagioni di cocco sono una fonte di ampia varietà di prodotti, oltre che di energia.
piantagione di noce di cocco
L'attuale produzione mondiale di noci di cocco ha il potenziale per produrre infatti una infinità di prodotti: elettricità, calore, pannelli in fibra, fertilizzanti organici, mangimi per animali, additivi per carburanti per emissioni più pulite, bevande salutari, ecc.
Il frutto del cocco produce in peso un 40% di gusci di cocco, contenenti il 30% di fibre, il restante 10% è costituito da polvere.
cocco fruttoLa composizione chimica dell’involucro di cocco è costituita da cellulosa, lignina, acido pirolegnoso, gas, carbone, catrame, tannino e potassio. La polvere di cocco ha un alto contenuto di lignina e cellulosa. 
Polveri di cocco e fibre di cocco sono resistenti a batteri e funghi.
Le fibre della noce di cocco e il guscio della noce di cocco, sono un interessante biomassa energetica e sono anche una buona fonte di carbone. 
Il principale vantaggio dell'utilizzo della biomassa di cocco come combustibile è che la noce di cocco è una coltura permanente e disponibile tutto l'anno, quindi c'è una potenziale fornitura costante per tutto l'anno. Il carbone prodotto da gusci di cocco è considerato estremamente efficace per la rimozione delle impurità nei processi di trattamento delle acque reflue.
 
Guscio di noce di cocco
Il guscio di cocco è un sottoprodotto agricolo ed è disponibile in quantità abbondanti nei paesi tropicali di tutto il mondo. 
guscio cocco
In molti paesi, il guscio di noce di cocco è smaltito bruciandolo all’aperto, cosa che contribuisce in modo significativo alle emissioni di CO2 e di metano. 
Il guscio di cocco è ampiamente usato per produrre carbone. Il tradizionale metodo di produzione di carbone da gusci di cocco (per approfondire rimandiamo al nostro precedente articolo "Carbone vegetale: dal nocciolino di sansa una nuova biomassa ecologica") ha una resa in carbone del 25-30% del peso secco dei gusci di cocco utilizzati. 
Il carbone prodotto con questo metodo è di qualità variabile e spesso contaminato da materia estranei e terriccio. Il fumo sviluppato dal metodo di produzione di questo carbone non è solo un problema per l’ambiente, ma anche un pericolo per la salute di chi lavora e delle popolazioni a ridosso degli impianti di produzione.
carbone
Il guscio di cocco ha un alto potere calorifico di 20,8 MJ/kg e può essere usato per produrre energia, biocombustibile, biochar, ecc. 
Si noti che i gusci di cocco sono combustibili solidi e hanno il peculiarità e problemi inerenti a questo tipo di combustibile. 
Il guscio di cocco è più adatto al processo di pirolisi in quanto contiene un contenuto di ceneri più basso. Inoltre il più alto contenuto di carbonio porta alla produzione di un residuo solido di alta qualità che può essere utilizzato come carbone da filtraggio nel trattamento delle acque reflue. Il guscio di cocco può essere facilmente raccolto in luoghi in cui la polpa di cocco è tradizionalmente utilizzata nella lavorazione degli alimenti.
 
Fibre di cocco
Le fibre di cocco (ovvero quel materiale fibroso tra il guscio e il frutto) ha un'alta quantità di lignina e cellulosa, ed è per questo che ha un alto potere calorico di circa 18,62 MJ/kg. 
La composizione chimica delle fibre di cocco è costituita da cellulosa, lignina, acido pirolegnoso, gas, carbone, catrame, tannino e potassio. L'uso predominante delle fibre di cocco è finalizzato alla produzione di carbone. La fibra di cocco può essere trasformata in una fonte di combustibile a valore aggiunto che può sostituire il legno e altri combustibili tradizionali. In termini di disponibilità e costi, le fibre di cocco, hanno un buon potenziale per l'uso nelle centrali elettriche.
 

 

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Pubblicato da Debora De Carlo