Scritto da Gianclaudio Iannace
 
 
Il pellet di legno non sembra solo essere di moda in Italia ma comincia a essere promosso anche in USA che, a tutti gli effetti, è il Paese che non solo ha inventato la pellettizzazione (all’inizio dedicata al mangime per bestiame) ma anche il pellet di legno durante la prima crisi energetica degli anni ’70.
Anche negli USA ci si sta rendendo conto che il pellet di legno può contribuire a rendere migliore l'ambiente nel quale viviamo.
Secondo uno studio condotto dall'Università del New Hampshire, l'utilizzo di pellet di legno come fonte primaria di combustibile domestico, riduce le emissioni di gas serra di oltre la metà rispetto ai combustibili fossili e al gas naturale. "Il calore del pellet di legno è una nuova e crescente alternativa al riscaldamento negli Stati Uniti, ed è stato proposto come fonte di energia favorevole al clima per sostituire i combustibili fossili. Tuttavia, è stato fatto poco lavoro per promuovere questa affermazione", hanno detto i ricercatori. "L'opportunità di passare al calore del pellet di legno è particolarmente importante per la regione della Northern Forest nel nord del Maine, New Hampshire, Vermont e New York, che ospita oltre due milioni di persone che vivono in comunità rurali, città grandi e piccole città circondate dalla più grande foresta degli Stati Uniti orientali.” 
Sarà la generosa disponibilità di fonti fossili a basso costo, ma gli USA pur inventori del pellet di legno, ne usano ancora molto poco rispetto alla dimensione potenziale del mercato, risultando ancora oggi un forte produttore/esportatore di pellet di legno.
Si sta però provando a promuoverne l’utilizzo.
La rivista Energy ha pubblicato recentemente uno studio e tra i risultati: 
è stato dimostrato che il pellet derivato dai residui di segheria ha alti benefici sulle emissioni di gas serra rispetto a combustibili fossili e gas. 
Il pellet di legno costituito dal 75% di pasta di legno e il 25% di residui di segheria ha creato grandi benefici all’ambiente 
Spostare verso il pellet l’attuale utilizzo di legna da ardere, aiuterebbe molto il clima. 
Secondo il Dipartimento dell'Energia USA, almeno il 48% dell'energia utilizzata ad uso domestico viene utilizzata per il riscaldamento e il raffreddamento. Una casa media negli Stati Uniti utilizzerà il 42% della sua energia per il riscaldamento dell'ambiente, contro il 6% per l'aria condizionata. Anche l'acqua calda sanitaria utilizza una quantità significativa di energia pari al 18%. Per il riscaldamento, in particolare, negli USA vengono utilizzati gas naturale e olio combustibile; nelle zone rurali viene utilizzato anche il propano.
Queste fonti fanno parte di un gruppo chiamato "combustibili fossili" - risorse non rinnovabili che provengono da materiale vegetale e animale preistorico. L'Energy Information Administration riferisce che i combustibili fossili sono stati la principale fonte di energia in USA per oltre un secolo. Ancora oggi, la maggior parte delle case degli Stati Uniti, comprese le case più recenti, utilizza i combustibili fossili come principale fonte di energia. Questo uso diffuso di combustibili fossili ne fa la principale fonte di emissioni di gas serra, con il 75% delle emissioni totali.
Il pellet di legno è certamente una buona alternativa ai combustibili fossili e il suo utilizzo può comportare una riduzione delle emissioni complessive - uno studio stima che l’utilizzo alternativo del pellet di legno potrebbe ridurre le emissioni del 93% rispetto all’attuale utilizzo di carbone. Inoltre, questi materiali utilizzano scarti di legno - materiali in eccesso da altri prodotti in legno come corteccia, segatura, rottami di legno e cartiere. Questo riduce ulteriormente le emissioni e ricicla il materiale non destinandolo peraltro in discarica, ma riutilizzandolo come combustibile secondo le buone pratiche della economia circolare.
Uno studio realizzato dall'Università della Florida indica che il legno può essere una valida fonte di energia alternativa. Oltre ad essere poco costoso, il combustibile a legna comporta minori rischi ambientali rispetto ai combustibili fossili. Lo stesso studio ha osservato che il pellet di legno e i suoi derivati ​​sono carbon-neutral, il che significa che questi non comportano un aumento significativo delle emissioni in atmosfera, a condizione che un altro albero venga piantato al posto di quelli utilizzati nella produzione del carburante.
 

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Pubblicato da Maddalena Sofia