Scritto da Gianclaudio Iannace

La canna da zucchero è una delle risorse agricole che più favorevolmente può essere trasformata in biomassa energetica. La canna da zucchero è una coltivazione particolarmente adatta, laddove esistano le condizioni ambientali, proprio per la sua resistenza ai venti ciclonici, alla siccità, ai parassiti e alle malattie. Grazie al suo alto rapporto energia-volume, è considerato uno dei dispositivi di stoccaggio di energia solare più efficaci in natura ed è la biomassa energetica economicamente più vantaggiosa. I fattori climatici e fisiologici che limitano la sua coltivazione alle regioni tropicali e sub-tropicali, hanno portato alla sua concentrazione nei paesi in via di sviluppo, e questo, a sua volta, conferisce a questi paesi un ruolo particolarmente rilevante verso l'uso sostenibile delle risorse naturali a livello globale.
campo canna da zucchero
Secondo l'International Sugar Organization (ISO), la canna da zucchero è un convertitore altamente efficiente di energia solare e ha il più alto rapporto energia-volume tra le colture energetiche. In effetti, dà il più alto rendimento annuale di biomassa energetica di tutte le specie. Approssimativamente, 1 tonnellata di biomassa di canna da zucchero - basata su bagassa, fogliame e produzione di etanolo - ha un contenuto energetico equivalente a un barile di petrolio grezzo. La canna da zucchero produce principalmente due tipi di biomassa energetica, lo stocco della canna da zucchero e la bagassa. Lo stocco della canna da zucchero è il residuo rimasto sul campo dopo la raccolta del gambo della canna e la bagassa è il sottoprodotto della macinatura che rimane dopo aver estratto lo zucchero dal gambo.
La quantità di residui della canna da zucchero dipende dal cultivar, dall'età dell’impianto, dal tempo di raccolta e dalle condizioni del terreno e da quelle metereologiche. In genere la biomassa energetica residuale rappresenta circa il 15% della biomassa totale fuori terra, che equivale a circa 10-15 tonnellate per ettaro di sostanza secca.
Il valore energetico potenziale di questa biomassa energetica è stato tradizionalmente ignorato sia dai responsabili politici che dalle popolazioni dei paesi in via di sviluppo. Tuttavia, con l'aumento dei prezzi dei combustibili fossili e la diminuzione delle scorte di legna da ardere, questa biomassa energetica viene sempre più considerato come una preziosa risorsa di energia rinnovabile.
energia rinnovabile
Gli zuccherifici hanno utilizzato la bagassa per generare vapore ed elettricità per i fabbisogni interni degli impianti di produzione, mentre gli stocchi sono ancora oggi per la massima parte, sottoutilizzati. 
La canna da zucchero e la bagassa vengono prodotti durante la raccolta e il processo di macinatura della canna da zucchero, normalmente dura dai 6 ai 7 mesi.
In tutto il mondo, una parte degli stocchi di canna da zucchero viene raccolta per la vendita ai mangimifici, mentre i pezzi di stocco tagliati di fresco vengono talvolta raccolti per gli animali della fattoria. 
Nella maggior parte dei casi, tuttavia, i residui vengono bruciati o lasciati nei campi a decomporre recando un pregiudizio all’ambiente. 
I residui di canna da zucchero, costituiti da cime e foglie di canna da zucchero, possono potenzialmente essere convertiti in circa 1 kWh/kg, ma questa biomassa energetica, è per lo più bruciato sul campo a causa della sua ingombro e del costo elevato per la raccolta / il trasporto.
D'altra parte, la bagassa è stata tradizionalmente utilizzata come biomassa energetica negli stessi zuccherifici, per produrre vapore per il processo produttivo e l'elettricità. 
In generale, per ogni tonnellata di canna da zucchero lavorata nel mulino, vengono prodotti circa 190 kg di bagassa. 
Caldaie a bassa pressione e turbine a vapore a bassa efficienza sono comunemente usate nei paesi in via di sviluppo: potrebbe essere interessante lavorare per una conversione di questi impianti verso sistemi di cogenerazione maggiormente efficienti, consentendo così l’utilizzo delle biomasse energetiche che derivano dalla lavorazione della canna da zucchero.
coltivazione canna da zucchero
Il residuo della lavorazione della canna da zucchero, potrebbe pertanto non solo essere utilizzato come biomassa energetica per la produzione di energia negli zuccherifici ma anche essere convertito in pellet e utilizzato in apposite centrali a biomassa o in co-utilizzo con il carbone, in centrali elettriche e forni per cemento.
 

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Pubblicato da Debora De Carlo